GAIKER

GAIKER-IK4

Santiago Neira
Investigador en el área de plásticos y composites

 

Tecnologías de Moldeo de Prepregs termoestables para la fabricación avanzada 4.0 en el sector de automoción

La fábrica del futuro será una realidad en el sector del automóvil tras emprender ocho empresas el proyecto Hazitek Estratégico PREFORGE, bajo la coordinación de GESTAMP Bizkaia.

La industria de automoción está mostrando un creciente interés en la aplicación industrial de materiales ligeros de altas prestaciones. En los próximos años se espera un fuerte crecimiento del empleo de los composites poliméricos a medida que los costes de las materias primas que los componen se reduzcan, las tecnologías que se emplean en la transformación de estos materiales incrementen su productividad y se cubran las lagunas existentes en la cadena de suministro y en el binomio producto-proceso.

Es por ello que la industria auxiliar de automoción se enfrenta al reto de estar cada vez más automatizada siendo al mismo tiempo más flexible. Los procesos de fabricación tienen que estar controlados y deben adaptarse ágilmente a los cambios. Se demandan cada vez productos más personalizados o específicos, sin embargo no hay que perder de vista la economía de escala, manteniendo la alta productividad y los costes competitivos de los procesos. Se debe ser capaz de fabricar competitivamente productos de alta calidad, incluso abordando la producción de pequeñas series y productos que sufran grandes variaciones en cortos periodos de tiempo.

Estas premisas inspiran a la propuesta PREFORGE que fija como objetivo, el desarrollar un producto y su proceso de fabricación asociado, de manera que se permita abordar cambios rápidos en los ciclos de diseño a partir de preformas poliméricas diseñadas a medida, la optimización de las tecnologías de fabricación de utillajes y de moldeo de polímeros en formato prepregs, mediante la adopción de técnicas avanzadas de simulación de productos y procesos, y la monitorización, comunicación y automatización de las etapas involucradas en el proceso de transformación.

De este modo, el proceso incorporará los conceptos de fabricación avanzada y sostenible para la obtención de piezas ligeras de altas prestaciones mecánicas basadas en preformas “near net shape” de laminados de Prepregs termoestables.

Thermosetting Prepregs Molding Technologies for Advanced Manufacturing 4.0 in the Automotive Sector

The factory of the future will become a reality in the automotive sector after undertaking the Hazitek Strategic PREFORGE project, under the coordination of GESTAMP Bizkaia.


The automotive industry is showing increasing interest in the industrial application of lightweight high performance materials. In the upcoming years, a strong growth in the use of polymer composites is expected as the costs of the raw materials that compose them are reduced, the technologies used in the transformation of these materials increase their productivity and cover the existing gaps in the supply chain and in the product-process binomial.


That is the reason why the automotive auxiliary industry faces the challenge of becoming more automated while being more flexible. The manufacturing processes have to be controlled and must get adapted quickly to the changes. Customized or specific products are demanded, however, we must not lose sight of the economy of scale, maintaining the high productivity and competitive costs of the processes. It must be able to competitively manufacture high quality products, even addressing the production of small series and products that suffer large variations in short periods of time.


These premises inspire the PREFORGE proposal, which sets the objective of developing a product and its linked manufacturing process, so as to allow rapid changes to be made in the design cycles from custom designed polymer preforms, optimization of technologies manufacturing of tools and molding of polymers in prepregs format, by adopting advanced techniques of simulation of products and processes, and monitoring, communication and automation of the stages involved in the transformation process..


In this way, the process will incorporate the concepts of advanced and sustainable manufacturing to obtain high performance mechanical parts based on “near net shape” preforms of thermosetting Prepregs laminates.

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